AS Ketar Ketir Terhadap VPAF Vietnam


Serangan balik yang terjadi pada 3-4 April 1965 membuat As beripikir ulang mengenai kemampuan AU Vietnam (VPAF-Vietnamese People’s Air Force). Meski terbilang baru dalam mengoperasikan jet tempur, kemampuan mereka tak bisa dipandang sebelah mata. Pertempuran udara di atas wilayah Nho Quan, Propinsi Ninh Binh yang terjadi pada 17 JUni 1965 menjadi salah satu acuan awal. 20 pesawat tempur AS terdiri dari AD6 Skyraiders dan F-4 Phantom mengeroyok 4 MiG-17 Vietnam Utara. Mereka mampu menyelesaikannya dengan sempurna.

Dari ke 4 MiG, dua diantaranya berhasil ditembak jatuh, satu lainnya hilang kendali.Namun dalam duel tak imbang ini, mereka masih mampu menjatuhkan 2 Phantom. Benar-benar luar biasa.Tiga hari kemudian, dua MiG 17 mengintersep enam AD6.Dua Skyraiders berhasil ditekuk. Namun salah satu MiG tiba-tiba hilang kendali  dan jatuh diseberang bukit.Pesawat hancur, pilotnya tewas. Tanggal 20 Juli, dua MiG17 kembali menghancurkan F4 Phantom di Tam Dao.Tetapi nasib dua pesawat itu tidak bertahan lama. Keduanya berhasil ditembak pesawat As dan pilotnya tewas.

Kehadiran pilot-pilot gila Vietnam yang jago dalam pertempuran udara jelas merepotkan pihak AS. Pesawat-pesawat tempur Vietnam berhasil menikam banyak pesawat AS. Meski demikian, melawan kekuatan persenjataan AS yang jumlahnya banyak, Vietnam mesti tahu diri juga. Petinggi AU Vietnam segera menarik pesawat berikut pilot-pilot jenius. Tindakan ini semacam strategi untuk tidak terlalu mengumpar alutsista dan sumber daya manusia terbatas.

Musim panas 1965, 30 penerbang tempur baru AU Vietnam kembali dari pendidikan di Cina dan Soviet.Dalam tambahan ini jumlah pilot Vietnam yang siap diterjunkan dalam pertempuran menjadi dua kali lipat. Bulan Mei 1965 satu grup penerbang bomber juga kembali dari Soviet. Mereka siap mengawaki skadron pengebom yang baru dibentuk, yakni 929th atau Dai Doi Khong Quan Nem Bom 929.Skadron ini mengoperasikan 12 pesawat II-28 Beagle. Terdiri dari delapan II-28 Bomber, dua II-28R Reconnaisance dan dua II-28 Trainer.

Tak hanya melengkapi diri dalam kekuatan udara, AU Vietnam juga memperkuat persenjataan daratnya.Mei 1965, VPAF meningkatkan kekuatan pangkalan-pangkalan di Hoa Lac, Yen Bai, Tho Xuan dan Kep.Demikian juga dengan pangkalan di Gia Lam dan Kien An. Pangkalan yang sudah tak terawat, dibangun ulang dan selesai pada akhir 1965.

Vietnam membuka Pangkalan Udara Kep. Pemerintah Vietnam juga membangun resimen tempur kedua,yakni 923rd Yen The Fighter Regiment atau Trug Doan Khong Quan Tiem Kich 923.Resimen ini dikomandani Mayor Nguyen Phuc Trach. Perlahan tapi pasti, AU Vietnam menambah armada udaranya yang meliputi MiG 17, MiG 21/U/UTI/F-13/PF,L-29,JJ-5, II-18, An-24, Mi-6, Mi-8 dan lainnya. Pelatihan dilakukan secara intensif oleh pilot sudah punya perngalaman.Segala hal diupayakan demi sebuh kekuatan udara yang makin menyengat.

Menghadapi kenyataan ini, AS sgera menyusun taktik.Dihancurkanlah infrastuktur yang kira-kira menghambat laju AU Vietnam.Washington menghancurkan jalan raya dan jalur KA di Lang Son , Lao Cai, Hai Pong dan Distrik Militer ke 4 di bagian Selatan. 20 September 1965, pesawat AS, Phantom melakukan pengembom  terhadap Route 1 antara Lang Son dan Hanoi.Vietnam cepat-cepat menurunkan satu flight MiG 17 diterbangkan Pham Ngoc Lan, Nguyen Nhat Chieu,Tran van Tri dan Nguyen Doc Do untuk mengintersep.

Pada saat yang sama batalyon ke 83 dari 238th Missile Air Defense Regiment menghancurkan sebuah AD6 di Huu Lung.Sementara di Hoanh Bo, Skadron ke 40 Pertahanan Udara berhasil menembak jatuh sebuah A-4E Skyhawk AS.Masih di tahun yang sama, pada 6 November, 6 pilot Vietnam berhasil menembak jatuh helikopter AS di Hoa Binh.

Leave a Reply

Please log in using one of these methods to post your comment:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s

%d bloggers like this: